Story of Masada

מבקרים רבים בים המלח אוהבים גם לסייר באזורים ההיסטוריים המקיפים אותו. יש כמה וכמה אתרים מעיינים סביב האגם המלוח והיפהפה. אחד מהם הוא מצדה: שרידי המבצר העתיק הפזורים על צוק מולא המשקיף אל ים המלח ומדבר יהודה. מהו הסיפור מאחורי מצדה ומדוע הוא סמלי כל כך ליהודים? אם אתם מתכננים לבקר שם, כדאי לקרוא כתבה זו מראש.

הסיפור של מצדה

מצדה הוא שמו של הר עליו נבנה מבצר מצדה. מדובר בהר מישורי יותר, או דמוי שולחן, המבודד מהאזורים סביב, שכן יש רק שביל צר ומפותל אחד המוביל למעלה, הקרוי ובצדק "הנחש". לדברי יוסף בן מתתיהו, היסטוריון עתיק והיחיד שתיעד את אשר קרה במצדה, מצדה נבנה לראשונה על ידי החשמונאים, שושלת יהודית ששלטה ביהודה בשנים בין 140-37 לפני הספירה. אז, בין 37-31 לפני הספירה, המלך הורדוס הגדול בנה שם שני ארמונות וביצר את המקום כמקום מקלט לעצמו במקרה של מרד, אולם הוא הוכח כמקום מקלט למורדים היהודים כ-90 שנה לאחר מכן.

ב-66 לספירה, מצדה הפך למחנה צבאי רומי כשהסיקריים, קבוצת קנאים יהודיים שהשתלטה על המקום והתיישבה שם. בשנים הבאות הצטרפו עוד סיקריים ומשפחות יהודיות בעקבות גירושן מירושלים על ידי הרומאים וחורבן בית המקדש השני. הסיקריים השתמשו במצדה כמקום מקלט וכבסיס ממנו פשטו על האזור הכפרי שמסביב.

המצור המפורסם על מצדה התרחש ב-72 לספירה. לוקיוס פלביוס סילבה, המושל הרומאי של יהודה, הוביל את הלגיון הרומאי פרטנסיס ה-10, מספר יחידות עזר ואסירים יהודיים לצור על מצדה, מה שהיה המעוז היהודי האחרון בזמנו. במשך 2-3 חודשים של מצור הגיעו לשיאם בבניית כבש ומגדל, כשמטרתם הייתה לאפשר לתוקפים להיכנס לגבעה המבוצרת. אולם כשהסתערו קדימה באביב 73, הם גילו מוות והרס. 960 הקנאים הלכודים במצבר העדיפו למות מאשר להיכנע, הציתו אש בכל המבנים וביצעו התאבדות המונית. נשארו רק שורדים מעטים במצדה- 2 נשים ו-5 ילדים.

סמליות מצדה

סיפור המצור על מצדה והתאבדות תושביו לאחר מכן מושרשים היטב במסורת היהודית. הקנאים לא התאבדו כי פחדו או היו חסרי תקווה- הם האמינו כי רצון האל היה שימותו באומץ וחשוב יותר- כשהם חופשיים. בנוסף, לדברי יוסף בן מתתיהו, מה שהתרחש במצדה לא היה  התאבדות (שכן היהדות אוסרת על התאבדות). במקום, האנשים התאספו והרגו זה את זה לפי תור עד שנשאר רק אדם אחד, היחיד שלמעשה התאבד.

לדעת רבים, סיפור זה מסמל את הגבורה, האומץ והחוזק היהודי, לא רק על ידי ההחלטה המחרידה, אלא גם העובדה שאנשי מצדה הצליחו להישאר בהר כמעט שלוש שנים.

masada-siege

ביקור במצדה

איך ניתן להגיע למצדה? ניתן להצטרף לטיול מאורגן לאתר או לנסוע לשם באופן עצמאי. סיורים קבוצתיים רבים לים המלח ולמצדה יוצאים ממיקומים מרכזיים בתל אביב ובירושלים מידי יום. בדרך כלל מדובר בטיול ליום אחד, אך אם ברצונכם לטפס על מצדה בזריחה, ניתן להצטרף לסיור זריחה מיוחד שיוצר מתל אביב או ירושלים שלוש פעמים בשבוע. גם סיורים פרטיים עם מדריך הם אפשרויות נהדרת וניתן להזמינם באופן עצמאי.

אם ברצונכם לנסוע למצדה באופן עצמאי, ניתן לעשות זאת באוטובוס או במכונית. אוטובוסים לאזור ים המלח יוצאים מידי יום מתל אביב (421) וירושלים (486) ועוצרים בצומת מצדה. כדי להגיע למצדה במכונית, ניתן לנסוע דרומה על כביש מספר 90 (אם אתם מגיעים מהצפון או מתל אביב) או, אם אתם מגיעים מירושלים, לנסוע מזרחה על כביש מספר 1 ולפנות ימינה אל כביש מספר 90 כשהכביש מסתיים.

בזמן שאתם באזור, שווה גם לבקר באתרים הסמוכים, כמו עין גדי, אשת לוט (ניצב מלח המסמל את הגיבורה ההיסטורית הטרגית מהדרשה על אשת לוט שהסתכלה לאחור בספר בראשית), מערות קומראן וכמובן, ים המלח.