מגילות ים המלח

מגילות ים המלח, אחד מהממצאים הארכיאולוגיים המפורסמים ביותר במאה העשרים, מכילות בתוכן את החלק הארי מתוך 1,000 כתבים יהודיים עתיקים שהתגלו במדבר יהודה בין השנים 1947 ו-1856. רועים בדואים גילו את הצרור הראשון של מגילות ים המלח במערות קומראן החצובות בסלע לאורך חופיו הצפון מערביים של ים המלח, קרוב למקום שבו השתכנה כת קומראן ההיסטורית. (יש שקושרים ממצאים נוספים שהתגלו באזור יהודה למגילות ים המלח).

מגילות ים המלח מיוחסות לתקופה חשובה בהיסטוריה היהודית, שנמשכה מהמאה השלישית לפני הספירה ועד למאה הראשונה אחרי הספירה, בתקופת בית שני, שבה קמו כתות יהודיות שונות.

בתוך השפע היחיד במינו של מגילות ים המלח, אנו מוצאים כמה מהעותקים הישנים ביותר של כתבי הקודש ששרדו, כמו גם עדויות משמעותיות בנוגע לאמונות ולחיי היומיום של היהודים בתקופת בית שני. ממצאים אלה מספקים גם הקשר חשוב; הן ליהדות הרבנית והן לנצרות.

מאיפה הגיעו המגילות?

לא ברור מי בדיוק חיברו את מגילות ים המלח, אף שהתיאוריה השלטת מייחסת את מרבית החומר לאיסיים, כת מסתגרת, אשר על פי כמה חוקרים קבעה את מושבה ב-קומראן. סוברים שהאיסיים עזבו את ירושלים בגלל חילוקי דעות עקרוניים הקשורים לאמונה ולפולחן, ומצאו להם מפלט במקומות מרוחקים – כמו חופיו הסלעיים של ים המלח – כדי לקיים אורח חיים "טהור" יותר. לאור ההיקף הגדול של החומרים התנ"כיים והלא תנ"כיים שנמצאו במערות קומראן, יתכן שהמגילות האלה הן חלק מהספרייה של האיסיים.

מומחים אחרים למגילות ים המלח אינן מסכימים עם תיאוריית האיסיים. הם טוענים לדוגמה שכת אחרת התגוררה בקומראן ואספה את המגילות, או שכוהנים יהודים שנמלטו מחורבן ירושלים על ידי הרומאים בשנת 70 לספירה, לקחו אתם לכל הפחות חלק מהמסמכים והסתירו אותם במערות.

בתוך מגילות ים המלח

מה מצאו במגילות ים המלח? רוב החוקרים מחלקים את תוכנן של המגילות לשלוש קטגוריות עיקריות. הטקסטים התנ"כיים, כ-230, שבהם חומרים מהתנ"ך. על המגילות התנ"כיות נמנים עותקים מלאים או חלקיים של כל אחד מספרי התנ"ך, למעט מגילת אסתר, ובעוד רבים מהם תואמים לנוסח המסורה – הגרסה המקובלת כיום של התנ"ך, שככל הנראה זכתה לאותו מעמד גם בשלהי תקופת בית שני – יש בהם כמה גרסאות וסתירות מרתקות. טקסטים אחרים נחשבים לפסאודו-אפיגרפיים או למה שנקרא הספרים החיצוניים: מדרשים על התנ"ך, כתבי קודש, מנהגים, חוקי קהילה וכדומה.

מגילות ים המלח

 

 

כמה מהטקסטים שבמגילות ים המלח – כולל עותקים של ספרי התנ"ך – מוכרים ממקורות אחרים, בעוד חלק גדול מהכתבים המיוחסים לכתות השונות, מופיעים רק במקור יקר מציאות זה. בקצרה, מגילות קומראן כוללות טקסטים המיוחסים לכת יהודית מסוימת וכן העתקים של כתבי דת קנוניים ושאינם קנוניים. ערכם העצום נובע מכך שהם נותנים לנו תמונה מרתקת; הן על הגיוון שהתקיים ביהדות במהלך תקופת בית שני, והן על מנהגים ואמונות של קהילות אדוקות ומשיחיות שחיו בתקופה משמעותית וסוערת זו.

השפה של מגילות ים המלח

מרבית מגילות ים המלח (שרובן נכתבו על קלף, וחלקן על פפירוס ועל נחושת), נכתבו בעברית, ומיעוטן כתובות בארמית וביוונית. מחברי הטקסטים בשפה העברית, כתבו בעיקר בכתב ה"יהודי" המוכר או בכתב האשורי, אבל נמצאו בהן גם הכתב העברי הקדום וכתבי צופן.

המגילות הארמיות מציגות כמה דיאלקטים של שפה שמית זו של המזרח התיכון, כולל ארמית רגילה, ארמית גלילית וארמית נבטית. הכתבים ביוונית הם בדיאלקט הקוֹיְנֶה שנהג בתקופה ההלניסטית-רומאית (שהוא גם שפת הברית החדשה).

הצצה חטופה בכמה ממגילות ים המלח המפורסמות ביותר

אחת המגילות שנמצאו במצב הטוב ביותר היא גם אחת הגדולות שבהן: מגילת ישעיהו הגדולה. זהו אחד מכמה עותקים של ספר ישעיהו, אשר נשמר במערות קומראן. אורכה של מגילת הקלף – העותק העתיק ביותר והיחיד של הספר כולו – הוא 734 ס"מ ויש בה 54 עמודות של טקסט. מגילת ישעיהו הגדולה היא אחת משבע מגילות ים המלח המקוריות שהתגלו בשנת 1947 במערת קומראן מס. 1. כפי שנכתב בבסיס הנתונים הדיגיטלי של מוזיאון ישראל: ספר ישעיהו "היה חביב על אנשי הכת, שכן תכניו הלמו את אופייה המשיחי של הכת", כיוון שהוא ידוע בנימה השיפוטית והצדקנית שלו וכולל גם הצהרות מונותאיסטיות על יהוה שאינן משתמעות לשתי פנים: "אני ראשון ואני אחרון ומבלעדי אין אלוהים".

מגילה מרשימה נוספת שהתגלתה במערת קומראן מס. 11, היא מגילת המקדש בת יותר מ-8 מטרים, המכילה הנחיות מפורטות לבניית בית מקדש בירושלים כפי שציווה ה' את משה.

במערה מס. 1 נמצא גם סרך היחד (נקרא בעבר קוד העונשין), המעניק תובנה מרתקת על מנהגיהם ואדיקותם של אנשי כת קומראן – ככל הנראה האיסיים. וישנה מגילת המלחמה, הידועה גם כ-מלחמת בני האור בבני החושך. המגילה האפוקליפטית המפורטת מתארת סכסוך בן עשרות שנים בין "בני האור" (בני ישראל בסיועו של המלאך מיכאל) ו"בני החושך" שהיא ברית של עמים אויבים, הכוללת את אדום, עמון, פלישתים וכתים, שכמה מהחוקרים טוענים שהם הרומאים.

ביקור בים המלח

מגילות ים המלח הן תיבת אוצרות מדהימה של מידע תיאולוגי והיסטורי: הן משמעותיות להבנת היסטוריה של היהדות והנצרות, אבל גם שופכות אור על שאיפתה של האנושות בכללה להתחבר אל העולם. המבקרים בים המלח בימינו מקבלים הקשר משמעותי שמאפשר להם להעריך את חשיבותו של ארכיון אדיר זה.