preserved fragments of the Dead Sea War Scroll

רבים שמעו על מגילות ים המלח. המגילות התגלו במערות ליד חופי הים. מגילת המלחמה היא אחת המגילות הידועות יותר, ובה תיאורים מפורטים של אסטרטגיה צבאית ושל טקטיקת לחימה.
האם ייתכן שמחברי המגילה כתבו אותה כמדריך צבאי? או שמא כתבו מסה על אחרית הימים? ההיסטוריה של כתב היד הזה עשויה לגלות מה הייתה מטרתו המקורית.

מהן מגילות ים המלח?

מגילת המלחמה היא אחת משבעה כתבי יד יהודיים עתיקים שנמצאו בשנת 1947. המגילות התגלו על ידי רועה צאן בדואי במערות קומראן בחופו הצפוני של ים המלח.
השם שניתן למגילות שהתגלו, "מגילות ים המלח" או "מגילות קומראן" ניתן להן על שם המקום שבו נמצאו.
המגילות נכתבו על גבי פפירוס ואוחסנו בכדי חרס, והן נשתמרו היטב, דבר שאיפשר לחוקרים לפענח את חלק הארי של הטקסט ששרד. ככל הנראה, המגילות נכתבו בשתי המאות האחרונות לפני הספירה.
היסטוריונים קשרו את המגילות לכת יהודית הידועה בשם איסיים, שהתקיימה ופעלה בתקופת בית המקדש השני. עם זאת, ייתכן שהאיסיים לא היו המחברים של כתבי היד, אלא רק אספו ושמרו אותם.
בין כתבי היד כמה מהעותקים העתיקים ביותר ששרדו של טקסטים דתיים נפוצים. כמה ממגילות ים המלח המקוריות הן העתק של ספרים שלמים מתוך התנ"ך, בהם ספר בראשית, ויקרא, דברים וישעיהו.

מהי מגילת המלחמה?

מגילת מלחמת בני האור בבני החושך, הידועה גם בשם מגילת המלחמה, היא אחת ממגילות ים המלח. המגילה יוצאת דופן מחברותיה ומפיסות הטקסט שנתגלו.
בעוד שהאחרות מכילות טקסטים מהתנ"ך, מגילת המלחמה מתארת ארגון צבאי ואסטרטגיה המיוחסת לנבואה אפוקליפטית המתארת מלחמה בין בני אור לבני חושך.
המגילה עוסקת בשתי מלחמות – המלחמה נגד הכתיים ומלחמת החלוקה. המלחמה נגד הכתיים כוללת עימות יחיד, בן שבעה שלבים, שאורך יום אחד. מלחמת החלוקה נמשכת ארבעים יום.
אחרי תיאור וסיכום הקרבות, המסמך ממשיך ומתאר את הכיתוב שייחרט על חצוצרות, דגלים ושאר הציוד. הוא מפרט בפרטי פרטים מערך שלם של תמרונים צבאיים ואסטרטגיות שיפעילו שני הצדדים בזמן הלחימה.

בני האור נגד בני החושך – האיסיים נגד הרומאים?

החוקרים עדיין אינם תמימי דעים לגבי ההקשר ההיסטורי של מגילת המלחמה. האם זו מיתולוגיה עתיקה או תיאור אמיתי של אסטרטגיות צבאיות?
בזמן המלחמה נגד הכתיים, בני יהודה, לוי ובנימין, ולצדם האנשים שהוגלו אל המדבר, נלחמים בבני החושך.

ייתכן שהכתיים מייצגים את הרומאים, את היוונים הסלאוקים או המקדונים. השושלת הסלאוקית שלטה באזור בין השנים 312 עד 36 לפנה"ס, ואחריה הגיעו הרומאים.
ישנם מומחים המאמינים כי מתוך תיאורי כלי הנשק והטקטיקות הצבאיות ניתן לתארך את כתיבת המגילה למאה השנייה לפנה"ס, בעוד שאחרים טוענים כי התיאורים מתאימים לאסטרטגיות שהיו מצויות בשימוש במאה הראשונה לפנה"ס.
ייתכן שמחברי המגילה המקוריים כתבו את מגילת המלחמה של קומראן כהנחיות והוראות למרד עתידי נגד הרומאים ואולי כנבואה אפוקליפטית. האיסיים האמינו כי הם חיים בתקופת אחרית הימים ותיארו את עצמם כבני אור, כשכל אויביהם מתוארים כבני חושך.

על אף שהפרטים המדויקים הנוגעים למגילה נותרו בגדר תעלומה, שוררת הסכמה בקרב ההיסטוריונים כי היא מבוססת על מתחים פוליטיים אמיתיים בני אותו הזמן ומשקפת את אמונת הקהילה האיסיית בחזון אחרית הימים וביום הדין האחרון.


היכן ניתן לראות את מגילת המלחמה?

מגילת המלחמה, לצד שאר מגילות ים המלח ופיסות שהשתמרו בקומראן, מוצגת בהיכל הספר במוזיאון ישראל בירושלים.
בגרסה הדיגיטלית של המגילה ניתן לצפות כאן.

אחרי התגלית הראשונית בשנת 1947 התגלו כתבי יד רבים אחרים במערות קומראן ובסביבתן. קרוב ל-950 כתבי יד התגלו ועברו מיד ליד. נכון להיום, כמעט כל מגילות ים המלח שהתגלו, כולל מגילת המלחמה, מצויות בבעלות מדינת ישראל ומוצגות בהיכל הספר בירושלים.

היכל הספר, הבנוי ככיפה לבנה גדולה, נבנה בשטח מוזיאון ישראל על מנת לשמש כביתן של המגילות. הכיפה מסמלת את בני האור, ואבן הבזלת הגדולה הסמוכה אליה מסמלת את בני החושך.
בהיכל הספר שמורים גם מסמכים תנכיים חשובים אחרים, ביניהם כתר ארם צובא, המציג את סיפור המסע ההיסטורי ואת גלגוליו השונים של התנ"ך.

על מנת לבקר במוזיאון ישראל יש להגיע לשכונת גבעת רם במרכז ירושלים, הסמוכה לבניין הכנסת ולמשרדי הממשלה ובית המשפט. המוזיאון מציע סיורים פתוחים וחינמיים הכלולים בעלות כרטיס הכניסה. משך הסיורים הוא כשעתיים, ונדרשת הרשמה מראש.
במהלך הטיול שלכם תוכלו גם לבקר את המערות עצמן שבהן נמצאו המגילות. הגן הלאומי קומראן מצוי במרחק של כ-80 דקות ממרכז ירושלים, קרוב לחופים הצפוניים של ים המלח, וניתן להגיע אליו באוטובוס או ברכב פרטי.