ים המלח מהווה אתר נופש פופולרי לאנשים רבים, עם הנוף הייחודי, הכולל את מי הטורקיז הבהירים של האגם המלוח, ההרים הזהובים המקיפים אותו והמדבר הקסום המתפרש לכל כיוון. עם זאת, לאחרונה סבל מראהו משינויים משמעותיים. המים נסוגים מהחופים, מותירים אחריהם בולענים מסוכנים בחלק הצפוני. בתור המקום הנמוך בעולם מלכתחילה, פני השטח שלו יורדים באופן קבוע- יותר ממטר לשנה- והאזור כולו הופך לקטן יותר. במילים אחרות, הוא מתכווץ.

Dead Sea is drying

מדוע ים המלח מתכווץ?

התייבשות ים המלח מדאיגה אנשים רבים. מצב זה החמיר עד כדי כך שחלק סוברים כי ים המלח גוסס. האנשים החיים באזור מושפעים עמוקות מהשינויים המתרחשים בים המלח, בדומה לתיירות באזור (יש חופים שנסגרו לאחרונה עד הודעה חדשה בשל הבולענים), לכן חשוב להסביר מה בדיוק קורה.

עד אמצע המאה ה-20, ים המלח קיבל מים מתוקים מנחלים ונהרות (כמו נהר הירדן). כשהגיעו לים המלח, המים היו מתאדים. התאדות זו, בשילוב משקעי המלח הטבעיים של האגם, הם הסיבה למליחות היתר בו. בזמנו, קצב האידוי היה שווה לקצב זרימת המים המתוקים לים המלח, אולם אז, בשנות ה-60, תחנת שאיבה עצומה נבנתה בכנרת, אשר הסיטה את המים מחלקו העליון של נהר הירדן לתוך צנרת המשמשת חלקים רבים בישראל. בשנות ה-70, סוריה וירדן החלו להסיט את המים מנחל הירמוך, שגם הוא היווה מקור הזנה לים המלח, למטרה דומה. קיצוץ מקורות המים המתוקים לים המלח הפחית במידה ניכרת את כמות המים שזרמו אליו, כך שנוצר מצב בו המים מתאדים מהר יותר משהם זורמים אליו.

יש גם סיבות נוספות להתייבשות של ים המלח: התיירות הכבדה באזור אינה מנוהלת באופן בר קיימא, עבודות פיתוח רבות מתרחשות באזור והמינרלים מופקים בקביעות מהמים על ידי מפעלי ים המלח, היצרן והספק הרביעי בגודלו בעולם של מוצרי אשלג.

Dead Sea 2016 vs 2017

כיצד נוצר בולען?

מלבד השינוי בנוף, להתכווצות ים המלח השפעה עצומה והרסנית על סביבתו. כשהמים נסוגים מקו החוף, גם המים המתוקים מהאקוויפרים שסביבו נסוגים. בתהליך זה, המים המתוקים ממיסים את משקעי המלח החבויים מתחת לפני השטח. ללא תמיכה, הקרקע מעל המשקעים מתמוטטת וגורמת להופעתם של בולענים. בעשרים השנים האחרונות הופיעו כ-3,000 בולענים בכל רחבי ים המלח. מכיוון שהם מופיעים ללא אזהרה, הם עלולים לגרום לסכנה אמתית ועד כה מוטטו יחד אתם חלקים מכבישים, מבנים, שדות וכו'. גם המלונות המקיפים את ים המלח בסכנה, כך מאמינים המומחים, כמו גם הכפרים והקיבוצים באזור . עם זאת, זה לא אמור למנוע מכם לבקר בים המלח וליהנות מיופיו ומהאטרקציות הרבות שיש לו להציע. המכון הגאולוגי של ישראל (GSI) משגיח בקביעות על האזור ומפרסם מפות המסמנות את האזורים המסוכנים בכל שנתיים. כל עוד הנכם מודעים למצב ושמים לב לשלטים בדרך לים המלח, תהיו בטוחים לגמרי.

איך ניתן למנוע את התכווצות ים המלח?

המסקנה היחידה מהמצב היא שמכיוון שמפלס ים המלח יורד, מליחותו עולה. פירושו של דבר שבשלב מסוים, ההתאדות תאט ויושג איזון חדש. ים המלח לא ייעלם, למרות שהוא יתכווץ במידה ניכרת, אולם השגת איזון זה ייקח, קרוב לוודאי, עשרות שנים.

לרוע המזל, עצירת תהליך זה קשה מאוד, אם לא בלתי אפשרית. ב-2015 ישראל וירדן חתמו על הסכם המציין כי ישקיעו 9 מיליון דולר בניסיון לייצב את מפלס המים של ים המלח. תכנית זו כוללת שאיבת 300 מיליון מטר מעוקב של מים מידי שנה לתוך ים המלח ובניית תעלה שתחבר אותו לים האדום שיספק מים לשתי המדינות. בתקווה, תכנית זו תמנע התדרדרות נוספת.

מהי נבואת ים המלח?

לבסוף, אירוע מוזר שקרה לכאורה לאחרונה בים המלח גרם לכמה אנשים להאמין שאולי אנו לא יודעים בדיוק מה קורה: אולי כל זה קורה בשל נבואת ההתייבשות של ים המלח. בשנה שעברה, יהודייה בשם סמנתה סיגל מירושלים גילתה כי מספר בולענים בקרבת ים המלח התמלאו במים מתוקים וכי ברווזים ודגים שוחים בהם. מכיוון שבים המלח עצמו כמעט ולא קיימים בעלי חיים, מדובר בתופעה חריגה מאוד ובנוסף, כפי שסיגל שמה לב, מזכירה נבואה מהברית הישנה. בספר יחזקאל נכתב שיום אחד, מים מירושלים יזרמו מזרחה לים המלח וכשיכנסו אליו, ירפאו אותו וכל יצור חי שיגיע לשם יחיה ודגים רבים ישחו שם. האם זה מה שקורה עתה?

כמובן שזה מסקרן מאוד, אך כדי לדעת בוודאות, אנו מציעים שתיסעו לים המלח, לראות במו עיניכם!